TECARTERAPIA

TECARTERAPIA

tecarterapia fisioterapiaSe sei entrato almeno una volta in un centro di fisioterapia avrai sentito parlare sicuramente di tecarterapia, anche se non l’hai provata l’avrai sicuramente vista o il paziente prima di te aveva appena terminato l’applicazione.

L’incredibile successo di questo dispositivo lo ha reso in meno di 10 anni dalla sua uscita in commercio, il mezzo fisico fisioterapico:

  • più prescritto dai medici di base;
  • più ricercato su google dagli utenti italiani;
  • più venduto in italia;
  • più utilizzato dai fisioterapisti!

Perché tutto questo successo per la tecarterapia?
Nel corso di questo articolo ti spieghiamo cosa è la tecarterapia e il perché di questa enorme diffusione.

Successivamente analizzeremo quali sono le patologie in cui è più indicata, quante sedute occorrono per ogni ciclo e quali sono le sue controindicazioni.

In fine tratteremo l’aspetto economico che riguarda questo tipo di applicazioni, soffermandoci sul perché ci sia una grande differenza di prezzo da un centro di fisioterapia all’altro. 

La Tecarterapia è un mezzo fisico che è stato introdotto in Italia nella seconda metà degli anni 90 ma nasce in Spagna come strumentazione per il trattamento della cellulite e approda in Italia a fine anni 90 come elettromedicale per il trattamento dei disturbi neuro-muscolo-scheletrici.

T.E.CA.R. sta ad indicare Trasferimento Energetico Capacitivo Resistivo ovvero il modo in cui la Tecar-terapia trasferisce energia ai tessuti. Sinonimi possono essere “diatermia da contatto”, “diatermia a radiofrequenza” o “diatermia capacitiva resistiva”. 


Come dice già il nome la Tecarterapia è una terapia che agisce somministrando energia ai tessuti e le parole Capacitiva e Resistiva stanno ad indicare le modalità con cui può essere effettuata questa somministrazione. Può curare patologie legate a mani, spalle, ginocchia, anca, colonna vertebrale ed eliminare con efficacia dolori articolari.

COSA È LA TECARTERAPIA?

Come detto la parola Tecarterapia è l’acronimo di Trasferimento Energetico Capacitivo Resistivo, che indica il modo in cui questo dispositivo possa portare uno stimolo biologico ai tessuti.

Questo mezzo fisico è conosciuto anche come radiofrequenza o diatermia da contatto, ed ora analizzeremo il perché di questi due sinonimi:

  1. TECARTERAPIA COME “RADIOFREQUENZA”: questo termine indica lo spettro elettromagnetico di cui fanno parte le onde elettromagnetiche erogate dalla tecar.
    Lo spettro di frequenza della tecarterapia è compreso tra i 500.000 Hz e 1 mega Hz, ed è uno spettro di frequenza molto vicino a quello utilizzato dalle onde radio.
    Spesso il termine “Radiofrequenza” è conosciuto dai nostri pazienti perché lo hanno visto nei centri di estetica, dove si utilizzano le radiofrequenze per il trattamento di inestetismi come la cellulite.
    Qual è allora la differenza tra una radiofrequenza utilizzata da un’estetista e una tecarterapia utilizzata da un fisioterapista? A livello di frequenza di onda non c’è alcuna differenza, ma i dispositivi utilizzati nei centri estetici, non essendo dei mezzi fisici “medicali” sono depotenziati, quindi hanno una potenza minore rispetto a quelli utilizzati dai fisioterapisti.
    Quindi la tecarterapia può essere utilizzata come la radiofrequenza di un centro estetico, basta impostare una potenza minore, ma una radiofrequenza non può essere utilizzata come una tecarterapia.
    Per questo motivo, grazie soprattutto alla presenza della tecarterapia, negli ultimi anni l’ambito della fisioterapia estetica sta crescendo sempre di più.
  2. TECARTERAPIA COME “DIATERMIA DA CONTATTO”: con questo termine si indica cosa sia la tecarterapia in termini fisici.
    È una diatermia, cioè un mezzo fisico in grado di produrre calore endogeno. Il nome Diatermia è stato coniato molti anni fa, da uno studioso Negleshmit agli inizi del 1900.
    A differenza di altri macchinari, come la marconi terapia, la tecar necessita del contatto dei due elettrodi sul paziente affinché si possa effettuare l’applicazione ed ecco perché è detta “diatermia da contatto”.

COME FUNZIONA LA TECARTERAPIA

Per comprendere quelle che sono le reali indicazioni e controindicazioni terapeutiche della tecarterapia è necessario comprenderne il principio di funzionamento e già il nome può essere d’aiuto a questo scopo.
Applicando il principio fisico del condensatore, la Tecarterapia induce all’interno dei tessuti lesi un movimento alterno di attrazione e repulsione (500.000/ 1.000.000 di volte al secondo) delle cariche elettriche degli ioni presenti nei tessuti corporei.
In tal modo la tecarterapia trasferisce energia ai tessuti senza alcuna somministrazione di energia radiante dall’esterno.
Queste “correnti di spostamento” inducono 3 effetti: chimico, meccanico e termico.


Ciò che avviene durante una seduta è che dell’energia viene trasferita ai tessuti mediante due sistemi differenti:

Il fisioterapista può infatti utilizzare la tecarterapia in due modalità differenti per trasferire energia focalizzando l’energia su tessuti differenti in funzione di dove è localizzata la patologia:

  1.  Tecarterapia modalità capacitiva, rilascia più energia nei primi strati sotto l’elettrodo, efficacie sui tessuti molli e superficiali (muscoli, sistema vascolare e linfatico, etc.)
  2. Tecarterapia modalità resistiva, rilascia più energia nei tessuti ad alta impedenza (cioè che lasciano passare minor energia), per questo è utilizzata per applicazioni sui tessuti ossei, cartilaginei, tendinei, aponeurotici.

Semplificando il concetto possiamo dire che con il sistema capacitivo avremo una distribuzione dell’effetto terapeutico immediatamente sotto l’elettrodo mentre con il sistema resistivo avremo una distribuzione dell’effetto terapeutico più in profondità.
Pertanto possiamo dire che il sistema capacitivo è generalmente più adatto a trattare patologie che si localizzano superficialmente come ad esempio le contratture muscolari e gli ematomi superficiali e gli edemi mentre il sistema resistivo è generalmente più utile nel trattamento delle problematiche più profonde che possono coinvolgere le articolazioni e i tendini. 

Ovviamente questa è solo una semplificazione di un modello estremamente complesso.
Nella pratica clinica, infatti, il fisioterapista attua un mix tra capacitivo e resistivo per trattare tutti i tessuti che possono essere implicati nel processo patologico.

COME AVVIENE IL PROCESSO DI TRASFERIMENTO ENERGETICO CON LA TECARTERAPIA?

tecarterapia ginocchioPer rispondere a questa domanda è importante ricordare che il corpo umano è composto principalmente di acqua e sali disciolti in essa.
Questi sali contenuti nell’acqua, si scompongono in cariche elettriche positive e cariche elettriche negative.
La tecarterapia crea prima una forza che attrae e successivamente una forza che respinge queste cariche elettriche.

Il calore profondo o endogeno, è indotto nel paziente dala tecarterapia per mezzo dell’effetto Joule. Gli ioni (particelle cariche elettricamente) presenti nella regione corporea che si sta trattando vengono fatti oscillare centinaia di migliaia di volte al secondo, e questo rapido movimento oscillatorio produce calore.

Quest’attività viene realizzata dalla tecarterapia 500.000 volte al secondo. Quella che si verifica è una vibrazione degli ioni contenuti nel corpo.
Questo effetto non avviene nel corpo intero ma solo nella parte che è compresa tra la piastra e l’elettrodo utilizzato. Muovendo l’elettrodo sull’area da trattare, il fisioterapista sceglie dove convogliare il movimento di cariche e quindi seleziona il tessuto da trattare anche in combinazione con la scelta del sistema capacitivo o resistivo. Sebbene la tecarterapia utilizzi quindi correnti elettriche con una frequenza di 500.000 Hz (il numero di volte che avviene l’inversione della corrente ogni secondo) il paziente non percepisce corrente ma semplicemente sensazioni di tepore.

La tecar non emana radiazioni ionizzanti come quelle che si producono durante le radiografie quindi non è pericolosa anche se va utilizzata comunque da personale esperto al fine di avere un corretto effetto terapeutico e di non arrecare danni ai tessuti.

Gli effetti biologici prodotti dalla tecarterapia sono fondamentalmente 3:

 

 

COME SI REALIZZA UN'APPLICAZIONE DI TECARTERAPIA

L’applicazione di tecarterapia può avvenire in diversi modi:

Vediamo in cosa consistono ognuna di queste modalità.

Nell’applicazione base il fisioterapista, dopo aver collocato la piastra muove l’elettrodo sulla zona da trattare per creare una omogeneità di energia nell’area sofferente. Un’applicazione può durare dai 15/20 minuti per una singola parte del corpo ma può necessitare di tempi maggiori qualora si tratti un’area più estesa come ad esempio l’intera schiena.

Nell’applicazione integrata con la massoterapia il fisioterapista aggiunge all’applicazione base manovre di massoterapia per avere una migliore efficacia in particolare sul tessuto muscolare. Questa applicazione consente al fisioterapista di percepire in maniera continua quelle che sono le tensioni muscolari e di agire in maniera più intensa laddove ce ne sia la necessità.

Nell’applicazione integrata con la terapia manuale il fisioterapista utilizza l’elettrodo come fosse l’estensione della sua mano per andare a muovere le articolazioni irrigidite da processi degenerativi o traumatici associando l’effetto terapeutico della tecarterapia con quello specifico del movimento delle articolazioni.

Ovviamente per realizzare questa modalità di trattamento il fisioterapista potrebbe scegliere particolari geometrie tra piastra ed elettrodo al fine di agevolare il movimento delle articolazioni. Nell’applicazione integrata con l’esercizio terapeutico il fisioterapista può scegliere piastra e elettrodi adesivi o in alcuni casi utilizzare due manipoli per far si che il paziente possa compiere degli esercizi attivi mentre esegue la seduta terapeutica. Quest’ultima modalità è estremamente potente in quanto consente di lavorare direttamente sui movimenti che possono essere limitati o dolenti producendo un recupero funzionale più veloce.

TECARTERAPIA, QUALI SONO I BENEFICI

tecarterapia beneficiLa vibrazione indotta dalla tecarterapia nel tessuto ha diversi effetti a livello biologico e cellulare. E’ possibile infatti riconoscere alla tecarterapia un effetto biostimolante, utile sia nei processi degenerativi che nei processi traumatici, un effetto drenante, utile oltre che nelle patologie estetiche anche in quelle infiammatorie, un incremento della temperatura che può essere utile a rilassare la muscolatura e infine un effetto antidolorifico che è il risultato dei precedenti.

I benefici della Tecarterapia sono molteplici:

INDICAZIONI TERAPEUTICHE DELLA TECARTERAPIA

tecarterapia terapiaLa tecarterapia può coadiuvare il trattamento di diverse patologie come ad esempio l’artrosi, il mal di schiena, le cervicalgie, le tendiniti e le fasciti.

Può essere un valido supporto nel trattamento delle contratture muscolari e nel trattamento sintomatico della fibromialgia.
Le fibrosi sono un altro campo di applicazione della tecarterapia. Queste possono verificarsi a seguito di traumi o possono essere primarie come nel caso dell’induratio penis plastica, della sindrome di Dupuytren o nella sindrome di Ledderhose.

In traumatologia trova applicazione nella facilitazione del riassorbimento degli ematomi e nella biostimolazione delle lesioni muscolari.
Va sottolineato che nelle patologie in fase acuta, la tecarterapia può essere applicata vantaggiosamente impostando i parametri in modo da non avere un incremento termico. Quest’ultimo, infatti, si realizza ogni qualvolta il fisioterapista ritiene opportuno impostare parametri di energia da somministrare che superano quelli che il corpo riesce a smaltire. L’incremento termico, che è così utile nel trattamento delle contratture, è controindicato nelle patologie in fase acuta e quindi è la valutazione che il fisioterapista fa prima di eseguire la seduta, a determinare la scelta dell’impostazione dei parametri.

E’ possibile eseguire tecarterapia anche quando sono presenti mezzi di sintesi come ad esempio protesi metalliche.

Durante i trattamenti alla schiena capita spesso che il paziente si rilassi così tanto che si addormenta.
Per questo motivo nella maggior parte dei nostri trattamenti ne facciamo uso, e la integriamo con le tecniche di terapia manuale (mobilizzazioni) o con altre terapie fisiche come laser ad alta potenza, ultrasuoni, onde d’urto o interix.

Le condizioni in cui la tecarterapia è utile sono moltissime, qui di seguito te ne elenco alcune:

 

CONTROINDICAZIONI DELLA TECARTERAPIA

tecarterapia controindicazioniLa tecarterapia è un mezzo fisico che, utilizzando le radiofrequenze, stimola la biologia del tessuto.
Questo tipo di energia e l’effetto che comporta sul paziente non possono essere effettuati in alcuni casi.

Come tutti gli elettromedicali, anche la tecarterapia presenta delle controindicazioni assolute, per le quali il trattamento non deve essere effettuato per nessun motivo, e delle controindicazioni relative dove a seconda dei casi o del distretto specifico da trattare, il fisioterapista può eseguire l’applicazione.

Di seguito approfondiremo nel dettaglio questi aspetti iniziando dalle controindicazioni assolute ;)

CONTROINDICAZIONI ASSOLUTE PER LA TECARTERAPIA

Le controindicazioni assolute per il trattamento di tecarterapia sono principalmente 4:

Le controindicazioni relative sono diverse, per questo ne elencheremo alcune: 

TECARTERAPIA PREZZO: QUANTO COSTA UNA SEDUTA?

I prezzi medi per ogni seduta di tecarterapia differiscono molto da Centro a Centro, da Città a periferia e da Nord a Sud Italia.

Orientativamente nel nord italia, nelle grandi città e nei centri ad alta qualità il prezzo medio per una seduta di tecarterapia può arrivare anche a 50 euro a seduta, mentre nelle periferie dove si ha un costo della vita più basso i possono scendere fino a 20 euro a seduta.

Ciò che determina il prezzo ovviamente non è solo il costo della vita locale, o il fatto di essere nella grande città ma il tipo di fisioterapista che effettua l’applicazione.

La tecarterapia è un mezzo fisico in cui l’impostazione dei parametri del dispositivo (es. quanta potenza? Quanta frequenza? Quanto tempo per il trattamento? Applicazione capacitiva o resistiva?) e le abilità manuali del fisioterapista sono fondamentali ai fini della cura della persona.

Quindi il prezzo medio per un trattamento di tecarterapia è intorno ai 35 Euro ma dipende molto dall’apparecchiatura utilizzata e dalla specializzazione del fisioterapista.

Vi invitiamo a diffidare sempre dai prezzi troppo bassi, come dicevamo ci sono sempre vari modi di erogare una tecarterapia e il prezzo potrebbe essere dovuto al fatto che l’erogazione somigli più a un ferro da stiro che a un trattamento ben studiato e somministrato.

QUANTE SEDUTE SERVONO DI TECARTERAPIA?

tecarterapia seduteQuesta è una domanda che il fisioterapista sente spesso dai suoi pazienti e non solo per i trattamenti di tecarterapia.

Poiché ogni paziente reagisce in modo singolare e unico alla terapia, non esiste una risposta certa del tipo “tra sei sedute non avrai più dolore!”.
Magari fosse possibile prevederlo, i fisioterapisti avrebbero tanti pensieri in meno. La risposta viene data in base al tipo di patologia, al tipo di paziente e al tipo di esperienza del fisioterapista, e raramente si danno risposte certe. Il più delle volte si parla di range “tra 5 – 7 sedute dovresti stare meglio”.

Normalmente i cicli prescritti dai medici per lombalgia, cervicalgie, epicondiliti, tendiniti, contratture, fibrosi tendinee ecc… prevedono 10 applicazioni e devo dire che la maggior parte delle volte.

La frequenza delle sedute dipende dal tipo di persona che stiamo seguendo: se sti sta trattando un giocatore che il giorno dopo deve entrare in campo allora si opta per effettuare brevi cicli ma più frequenti nel corso della giornata, se si tratta del dolore alla schiena di un impiegato di banca, 3 volte alla settimana potrebbero andar bene, meglio ancora se intervallate da un giorno di pausa quindi ad esempio fare: lunedì, mercoledì e venerdi; oppure martedi, giovedi e sabato.
Nel caso di cicli da dieci sedute spesso si pianifica il percorso terapeutico in questo modo: le prime due settimane si effettuano tre sedute a settimana mentre le ultime due settimane, due volte a settimana.

LA TECARTERAPIA È CONVENZIONATA?

Probabilmente ti sembrerà strano, eppure la tecarterapia non è ancora convenzionata.

Perché?
Il motivo sta nel fatto che questo dispositivo al giorno d’oggi non rientra nei cosiddetti LEA, regimi minimi di assistenza, e il SSN (sistema sanitario nazionale) non la riconosce tra le terapie convenzionabili. Per tale motivo, anche negli ospedali una seduta di tecarterapia viene fatta pagare a prezzo pieno.

Quale mezzo fisico assomiglia di più alla tecarterapia?

Tra un dispositivo ad ultrasuoni, uno che genera laser e una comune elettroterapia quale si assomiglia di più alla tecarterapia?

In molti potrebbero rispondere “l’ultrasuono” perché magare il manipolo con cui si erogano le onde sonore assomiglia all’elettrodo usato dalla tecarterapia.

Altri potrebbero rispondere “il laser ad alta potenza” perché è una termoterapia, ossia genera calore ai tessuti come la tecarterapia.

Ma la risposta corretta è l’ultima opzione, ossia l’elettroterapia, perché utilizzano lo stesso tipo di energia.

Infatti la tecarterapia, così come l’elettrostimolazione ad esempio, utilizza la “corrente”.

Ciò che caratterizza la tecarterapia è l’utilizzo di una corrente ad alta frequenza (oltre 500.000 Hz), mentre per le elettrostimolazioni si utilizzano frequenze intorno ai 100 Hz.

Da cosa è formata una tecarterapia?

tecarterapia fisiowarmIl dispositivo tecarterapia è costituito da tre elementi principali:

L’area da trattare sarà interposta tra la piastra e l’elettrodo, in modo da essere stimolata.

La sensazione che si avverte nel corso del trattamento è quella di un piacevole massaggio caldo.

Il terapista infatti muove continuamente l’elettrodo.

Viene utilizzata una particolare crema conduttiva per il trattamento, che migliora la conduzione dell’energia dall’elettrodo al corpo del paziente.

Ovviamente quando vi abbiamo parlato delle tre componenti: macchina, piastra e elettrodo vi abbiamo presentato il modello base di tecarterapia.

Attualmente i dispositivi tecar moderni, includono anche molti altri accessori:

Come si usa la tecarterapia per le patologie del ginocchio?

tecarterapia ginocchioLa tecarterapia è un mezzo fisico molto efficacie se utilizzato in modo preciso e specifico altrimenti la sua applicazione potrebbe risultare piacevole, ma poco risolutiva.

Per questo è indispensabile che il fisioterapista esegua un’attenta valutazione del caso per poter individuare quale delle articolazioni del ginocchio andare a trattare e per quale tipo di patologia.

D’altra parte il ginocchio è l’articolazione più grande del corpo umano ed è singolare perché è un “ginglimo angolare” che permette anche una rotazione.
Per questo motivo quando si effettua una flessione di ginocchio, questa è la risultante di un movimento di scorrimento e di rotazione delle superfici articolari le une sulle altre.

Orientativamente si utilizza l’applicazione capacitiva per problemi riguardanti il dolore dietro al ginocchio e strutture superficiali come il tendine del quadricipite, il muscolo popliteo, oppure un’eventuale cisti di Baker.

La modalità capacitiva è usata con successo in tutte quelle condizioni in cui c’è bisogno di drenare l’articolazione gonfia: nel caso di edema, ematomi importanti, fasi post traumatiche e contusioni.

Si utilizza invece una applicazione resistiva se vogliamo che l’energia arrivi in profondità, e quindi per tutte quelle condizioni intra articolari (riferendoci all’articolazione femoro-tibiale) come: meniscopatie, lesioni parziali dei legamenti o calcificazioni.

Tecarterapia: il costo dell’apparecchio

I dispositivi di tecar sono come le automobili: esistono le Ferrari, che sono altamente performanti e altamente costose e provviste di tutti i comfort possibili e immaginabili.
Esistono le automobili di fascia media che garantiscono una buona sicurezza stradale, una buona durata nel tempo, i comfort essenziali come l’aria condizionata o la radio, ma non hanno motori potentissimi.
In fine ci sono le automobili ultra economiche e/o usate, che permettono all’utente di guidare una macchina, ma dato il prezzo così basso non garantiscono una buona tenuta di strada, non sono provviste di comfort, non garantiscono una buona durata nel tempo e non hanno un buon motore.

La scelta dell’acquisto delle automobili avviene in base ai bisogni di chi le compra e alle proprie disponibilità nel poter scegliere.

Ritornando al mercato della tecarterapia, ci sono centri fisioterapici che scelgono il top di gamma, altri che scelgono una tecar di fascia media e altri ancora che scelgono i prezzi più bassi sul mercato perché l’importante è averla a studio per poter rispondere positivamente alle prescrizioni dei medici.

Il costo di un apparecchio di tecarterapia oscilla dai 1000 euro per un dispositivo di basso livello, o un usato, ai 35000 circa per il dispositivo più costoso.

I fattori che fanno la differenza nel prezzo sono:

Si potrebbe continuare a scrivere di fattori che caratterizzano le varie tecarterapia ancora a lungo, ma abbiamo preferito soffermarci solo sui più importanti.

Comunque attenzione quando si sceglie un prodotto e un centro più tosto che un altro, perché non si tratta di fare un giro in macchina ma della professionalità del fisioterapista, della cura del vostro corpo e della sicurezza della vostra persona e dell’operatore che esegue l’applicazione.

Questo vale sia per i fisioterapisti che per i pazienti ☺

Come scegliere il centro dove fare Tecarterapia

Questo è uno dei problemi più frequenti per i pazienti, di solito i medici prescrivono "Trattementi di Tecarterapia" ma il problema è che ovviamente non sono tutti uguali.

Un trattamento di Tecarterapia dipende da due fattori principali:

La Tecarterapia non è sicuramente la panacea della riabilitazione e del dolore ma è molto utile se ben eseguita e integrata con altre terapie fisiche e manuali.

In questo momento i sistemi per Tecarterapia più avanzati stanno lavorando per integrare accessori utili al lavoro dinamico e quello miofasciale per implementare la tecarterapia all'interno di altre metodiche.

Ovviamente per essere in grado di utilizzare queste tipologie applicative della tecarterapia il sistema deve essere estremamente sicuro e integrato con questi accessori ma ancor più importante è la formazione del Fisioterapista.

Riuscire a capire quale tipologia di tecarterapia e quanto il fisioterapista sia formato non è cosa facile per il potenziale paziente per questo noi di Fisioterapia Italia vogliamo fare cultura su questi temi, affinchè i pazienti abbiano il servizio che meritano e i centri si adeguino tecnologicamente e manualmente per offrire le cure che tutti meritano.


Dott Andrea Pettirossi fisioterapistaAutore:


Dott. Andrea Pettirossi, fisioterapista

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