Dolore alla Spalla - Cause e Terapie

INDICE

Introduzione - Dolore alla Spalla - Cause e Terapie

La spalla è senza dubbio l’articolazione più complessa del corpo umano. La sua ampia gamma di movimenti è possibile grazie alla complessità della sua anatomia.

L’articolazione della spalla è a sua volta suddivisa in 5 articolazioni:

✔️l’articolazione scapolo omerale

✔️l’articolazione acromion-clavicolare

✔️l’articolazione sterno-clavicolare Queste prime 3 articolazioni, che sono definite “vere”

✔️l’articolazione sotto deltoidea

✔️l’articolazione scapolo-toracica

Mentre le altre 2 articolazioni sono dette “false”.

Le 5 articolazioni sono tenute insieme da una serie di legamenti, strutture tendinee e muscolari che ne permettono, nello stesso tempo la stabilità e il movimento. L’anatomia delle ossa, dei muscoli e dei nervi della spalla è importante per poi capire le varie patologie di questo distretto corporeo, individuare e interpretare i sintomi che derivano dalle sue strutture ed infine permette al medico e al fisioterapista di trovare la migliore soluzione per ogni caso clinico.

 

articolazione della spalla 

Introduzione - Dolore alla Spalla - Cause e Terapie

La spalla è senza dubbio l’articolazione più complessa del corpo umano. La sua ampia gamma di movimenti è possibile grazie alla complessità della sua anatomia.

L’articolazione della spalla è a sua volta suddivisa in 5 articolazioni:

✔️l’articolazione scapolo omerale

✔️l’articolazione acromion-clavicolare

✔️l’articolazione sterno-clavicolare Queste prime 3 articolazioni, che sono definite “vere”

✔️l’articolazione sotto deltoidea

✔️l’articolazione scapolo-toracica

Mentre le altre 2 articolazioni sono dette “false”.

Le 5 articolazioni sono tenute insieme da una serie di legamenti, strutture tendinee e muscolari che ne permettono, nello stesso tempo la stabilità e il movimento. L’anatomia delle ossa, dei muscoli e dei nervi della spalla è importante per poi capire le varie patologie di questo distretto corporeo, individuare e interpretare i sintomi che derivano dalle sue strutture ed infine permette al medico e al fisioterapista di trovare la migliore soluzione per ogni caso clinico.

 

articolazione della spalla 

Dolore alla spalla: Periartrite no grazie!

Il termine periartrite è ormai obsoleto e non più utilizzato in ambito medico perché identifica un problema generico della spalla. Oggi la diagnosi di un dolore alla spalla è molto più preciso di un tempo. Fisioterapisti, ortopedici e fisiatri possono capire l’origine dei sintomi del dolore alla spalla attraverso test specifici di movimento e di evocazione del dolore.

Dolore alla spalla e la lesione cuffia dei rotatori

La cuffia dei rotatori è un gruppo di quattro muscoli che dalla scapola si inseriscono sull’omero (osso del braccio).
I muscoli della cuffia sovraspinoso, sottospinoso e piccolo rotondo sono extrarotatori, cioè con la loro contrazione si occupano di ruotare esternamente il braccio, mentre il muscolo sottoscapolare, chiamato così perché origina nella superficie interna della scapola – quella che è a contatto con la gabbia toracica, è l’unico intrarotatore.

Essendo i principali muscoli stabilizzatori della spalla, e in particolare dell’articolazione glenomerale, possono andare incontro a condizioni infiammatorie e a lesioni. Le patologie della cuffia dei rotatori possono avvenire a causa di eventi traumatici o a causa di problematiche croniche.

 

Sintomi

Se si lesiona la cuffia dei rotatori i principali sintomi sono dolore acuto e la difficoltà/impossibilità di movimento. Il dolore è avvertito soprattutto quando si alza la spalla, sia anteriormente (flessione) che lateralmente (abduzione); nei casi più gravi è avvertito anche a riposo e mentre si dorme. Avrai difficoltà a effettuare tutti i movimenti sopra i 90° di abduzione e flessione anteriore e le rotazioni, ciò significa che ti risulterà molto difficile asciugare i capelli con il fono, prendere un bicchiere da una mensola più alta della tua testa, oppure allacciarti il reggiseno per le signore.

 

Test

I test più usati per diagnosticare una lesione della cuffia dei rotatori sono: Test di Job Test di rotazione esterna controresistenza in adduzione Test di Patte External Rotation Lag Sign (ERLS)

 

lesione cuffia dei rotatori test per la valutazione

Dolore alla spalla e la fisioterapia per la cuffia dei rotatori

La fisioterapia per la cuffia dei rotatori solitamente è un percorso lungo e impegnativo, soprattutto se si trattasse di lesione. Infatti se la lesione è importante, è necessaria la riparazione chirurgica! L’obbiettivo di questo percorso riabilitativo è quello di ripristinare un corretto movimento dell’articolazione e recuperare un adeguato tono muscolare che consenta al paziente di poter effettuare tutte le attività di vita quotidiana.

Il raggiungimento di questo traguardo avviene mediante tecniche manuali specifiche, integrate a mezzi fisici e esercizi terapeutici.

Tra i device più utilizzati in questo caso ci sono sicuramente:

Gli esercizi, soprattutto in prima fase, saranno di tipo isometrico (contrazioni a braccio fermo) e rivolti soprattutto a potenziare il movimento di extrarotazione. Successivamente si pianificano veri e propri percorsi di movimenti e carichi, al fine di recuperare al meglio la funzionalità della spalla.

 

fisioterapia per la cuffia dei rotatori

Dolore alla spalla e la tendinite del capo lungo del bicipite

Il capo lungo del bicipite origina dal tubercolo sopraglenoideo della scapola e si inserisce nella tuberosità del radio (osso dell’avambraccio). Ha un ruolo importante anche nel controllo del movimento della spalla, in particolare nella flessione anteriore e nell’abduzione. È un muscolo che si contrae in moltissimi movimenti della spalla e per questo può andare frequentemente incontro a infiammazioni o lesioni. Le lesioni del capo lungo del bicipite avvengono soprattutto quando si solleva un carico molto pesante, ed è evidente ad occhio nudo come il muscolo bicipite ceda verso il basso, formando una specie di palla sulla parte anteriore del braccio, in prossimità del gomito. Nella maggior parte dei casi la tendinite invece è causata sia da sovraccarichi del muscolo bicipite che da disfunzioni di movimento della spalla.

 

tendinite capo lungo del bicipite

 

Sintomi

Uno dei principali sintomi che distingue un interessamento del capo lungo del bicipite è il dolore localizzato nella parte anteriore del braccio, lungo il decorso del tendine. Il dolore viene esacerbato nei movimenti di flessione anteriore del braccio e di flessione di gomito.

 

Test

Segno di Popeye o di Ludington Palm up 


 

Fisioterapia

La fisioterapia per il capo lungo del bicipite può essere di carattere conservativo, per le infiammazioni, o di tipo pre e post operatorio per alcune lesioni. Si hai letto bene, “alcune” perché non sempre si sceglie di operare, soprattutto se si tratta di soggetti anziani.

Questo tendine è trattato con mezzi fisici (laser, tecar, ipertermia, ultrasuoni), tecniche manuali come il massaggio manuale e quello trasverso, ed esercizi che possano ripristinare la sua funzione ossia la flessione del braccio e dell’avambraccio, nonché il controllo motorio della spalla.

Dolore alla spalla e l'instabilità di spalla

L’instabilità di spalla è una delle condizioni più frequenti per cui i pazienti si recano in un centro di fisioterapia. Questo perché la spalla è un’enartrosi, un’articolazione che si muove sui tre piani dello spazio, e questa grande mobilità sebbene ci consente di muovere al meglio l’arto superiore, risulta essere il tallone d’Achille di questa articolazione. Le condizioni più note di instabilità sono le lussazioni e le sublussazioni. Si parla di lussazione quando un’articolazione esce totalmente dalla sua sede anatomica, mentre si chiama lussazione quell’evento traumatico in cui l’articolazione esce solo in parte.

Come sai la spalla ha cinque articolazioni, e di queste quella più soggetta a lussazione è l’articolazione gleno-omerale, tra la testa dell’omero e la fossa glenoidea della scapola.

 

spalla instabile cosa fare

 

Sintomi

In caso di lussazione il sintomo principale è il dolore acuto associato a un’impossibilità di movimento. L’articolazione viene riposta in sede mediante una manovra di rotazione esterna e abduzione. In caso di lussazione, si seguono due strade:

  • se si tratta del primo episodio e non risultano evidenti particolari problematiche, a un periodo di immobilità con tutore segue la riabilitazione;
  • mentre se le sublussazioni possono essere frequenti e ripetute nel tempo e possono generare infiammazioni alla borsa subacromiale, o infiammazioni / lesioni ai muscoli della cuffia dei rotatori, in particolare al tendine del muscolo sovraspinoso.

 

Test

Tra i segni clinici più evidenti in caso di lussazioni anteriori dell’articolazione gleno-omerale c’è il segno del solco, dove è ben visibile la testa omerale nella parte anteriore del braccio che non è in sede. Altri test clinici molto usati sono Test del cassetto anteriore e posteriore e il Relocation Test.

 

Fisioterapia

La fisioterapia ha l’obbiettivo di recuperare la stabilità dell’articolazione. In una prima fase del ciclo terapeutico si utilizzano dispositivi fisici ad alta tecnologia come laser, tecar, onde d’urto o anche terapie classiche ma sempre efficaci, se utilizzate con le giuste indicazioni come gli ultrasuoni, allo scopo di ridurre il dolore e l’infiammazione locale e stimolare la biologia dei tessuti, successivamente si effettua molto lavoro attivo, allo scopo di rinforzare il più possibile corretti schemi di movimento e muscoli stabilizzatori.

Dolore alla spalla e la Slap lesion

Si parla di slap lesion quando si lesiona il cercine glenoideo della scapola, in particolare nel suo margine superiore. Infatti la parola SLAP è l’acronimo inglese di Superior Labral tear from Anterior to Posterior, che può essere tradotto nella nostra lingua come lacerazione antero-posteriore del labbro (cercine glenoideo) superiore".

 

slap lesion fisioterapia

 

Sintomi

Dolore alla spalla, soprattutto nel margine superiore, e particolare difficoltà nei movimenti over-head (sopra la testa). Riduzione della forza e sensazione di poca stabilità nell’articolazione.

 

Fisioterapia

La fisioterapia può essere di carattere conservativo o pre / post-operatorio. In entrambi i casi si lavora con un programma di esercizi rivolto al recupero della stabilità articolare, in caso di operazione chirurgica si dovrà prestare attenzione anche al trattamento della cicatrice e di eventuali aderenze connettivali.

Dolore alla spalla e la discinesia scapolare

Si tratta di un’alterazione del normale movimento della scapola sulla gabbia toracica, si ha dunque una difficoltà di controllo motorio.

 

Sintomi

I principali sintomi della discinesia della spalla sono:

  • debolezza muscolare,
  • ridotta funzionalità e mobilità del braccio
  • dolore in particolari posizioni.

 

Fisioterapia

Il ciclo terapeutico è incentrato sull’ottimizzazione del controllo motorio della spalla che in condizioni del genere risulta alterato. In condizioni di forte dolore, si integra l’esercizio terapeutico con la terapia fisica come laser, tecar e correnti antalgiche.

 

discinesia scapolare esercizi fisioterapia

Altre cause di dolore alla spalla

Trigger point

Si tratta di condizioni dolorose del tessuto muscolare che si sviluppano per diversi motivi:

  • sovraccarichi,
  • micro traumi ripetuti,
  • disfunzioni di movimento.

Si trattano con tecniche manuali e mezzi fisici.

Problemi cervicali

La cervicale può produrre condizioni dolorose alla spalla, poiché è collegata ad essa dalle fasce muscolari e dal tessuto nervoso periferico. Molto spesso infatti, un problema di movimento del tratto cervicale può sviluppare dolore all’altezza dell’inserzione del deltoide, oppure in altre sedi dell’arto superiore.

Le scuole di Terapia Manuale insegnano che, per appurare un interessamento del tratto cervicale alla sintomatologia, si pone la spalla nella posizione in cui compare il dolore e poi si fa muovere il collo in tutte le direzioni. Se la mobilità del collo cambia il sintomo significa che il tratto cervicale rientra tra le cause della problematica.

 

dolore alla spalla cause diverse

Conclusioni

Il dolore alla spalla può essere causato da diverse strutture anatomiche:

  • tendini,
  • legamenti,
  • muscoli nervi,
  • ossa.

In caso di trauma e conseguente dolore intenso è consigliabile recarsi al pronto soccorso per verificare l’eventuale la presenza di fratture. Diversamente se il dolore è comparso in modo progressivo è opportuno fare una valutazione da un medico o da un fisioterapista specializzato.

Attraverso una valutazione funzionale potrà capire quale struttura sta provocando dolore alla spalla. In caso di dubbi clinici o di un’importante impotenza funzionale sarà utile effettuare una risonanza magnetica, che rimane l’esame diagnostico più importante per le strutture della spalla.

Luca Luciani

Autori

Luca Luciani

Dott.re in Fisioterapia

Fisioterapista, Imprenditore nel settore sanitario e Business Coach.

Dopo la laurea in fisioterapia, ha approfondito le sue conoscenze studiando osteopatia e terapia manuale. Si è specializzato frequentando i corsi di:

  • Maitland,
  • Cyriax,
  • Mulligan,
  • McKenzie,
  • Neurodynamic Solutions.

Ha frequentato aule con docenti internazionali come:

  • Jill Cook,
  • Michael Shacklock,
  • Gwen Jull,
  • Paul Hodges della University of Queensland
  • Shirley Sahrmann della Washington University di S. Louis.

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